In Conversation: Will Wilson

On View July 12- September 15, 2024

 

In Conversation: Will Wilson is organized by Crystal Bridges Museum of American Art.
Generous support provided by Art Bridges.

Will Wilson (b. 1969), Will Wilson, Citizen of the Navajo Nation, Trans-customary Diné Artist, 2013, printed 2018, archival pigment print from wet plate collodion scan, 22 x 17 in. Art Bridges. Photography by Brad Flowers 

In Conversation: Will Wilson

Diné photographer Will Wilson’s ongoing Critical Indigenous Photographic Exchange (CIPX) project is dedicated to creating a contemporary vision of Native North America. At the turn of the twentieth century, American photographer Edward Sheriff Curtis (1868-1952) embarked on a journey to produce a series of portfolios that documented Native Americans and their ways of life. The results, published as The North American Indian (1907-1930), were decidedly romantic while being received as reality. Curtis reduced his subjects to archetypes rather than allowing for personal agency. He would often provide props and worked diligently to ensure no examples of modern life appeared in his constructed scenes. For Wilson, CIPX is a way to create new conversations that decenter the work of Curtis and instead emphasizes exchange over problematic documentation.

 "Curtis created the most comprehensive archive of Indigenous North Americans, and now contemporary artists want to take that authority back and create archives of who they believe themselves to be.”

-  Will Wilson

For CIPX, Wilson employs a wet-plate collodion photographic technique, based on the nineteenth-century method that involves exposing and then developing a plate that has been coated in light-sensitive chemicals. Wilson pushes the CIPX project into the contemporary with the inclusion of “Talking Tintypes,” which use AR technology to bring photographs to life. Thorough his work, Wilson explores identity, the photographic medium as both art and science, and community. He collaborates with his sitters, who determine the pose, clothing, props, and how they are presented. As a gesture of reciprocity, Wilson gives the sitters the original photograph, while retaining the right to print and use scans for artistic purposes. 

 

En conversación: Will Wilson

El proyecto CIPX (Intercambio Fotográfico Indígena Crítico) del fotógrafo Diné (Navajo) Will Wilson tiene como objetivo crear una visión contemporánea de los indigenas norteamericanos. A principios del siglo XX, el fotógrafo estadounidense Edward Sheriff Curtis (1868-1952) emprendió una travesía para elaborar una serie de portafolios que documentara a los Nativos Americanos y su estilo de vida. Si bien los resultados, publicados como The North American Indian (El Indio Norteamericano) (1907-1930), se percibieron como una realidad, fueron indudablemente románticos. Curtis convirtió a los protagonistas en arquetipos, en vez de permitirles actuar a título personal. Con frecuencia, él proporcionaba utilería y trabajaba arduamente para asegurar que no aparecieran muestras de la vida moderna en sus escenas reconstruidas. Para Wilson, CIPX es una manera de crear nuevas conversaciones que descentralicen el trabajo de Curtis y que, por el contrario, destaquen el intercambio sobre la documentación de problemas.

“Curtis creó el archivo más extenso de Indígenas Norteamericanos, y ahora los artistas contemporáneos desean restablecer dicha autoridad y crear archivos de quién ellos mismos consideran que son”.

-  Will Wilson

Para CIPX, Wilson emplea la técnica fotográfica colodión de placa húmeda, que se basa en un método del siglo XIX que implica exponer y luego revelar una placa que ha sido recubierta con productos químicos sensibles a la luz. Wilson impulsa el proyecto CIPX a la contemporaneidad con la inclusión de “Talking Tintypes”, que usa la tecnología de realidad aumentada (AR) para dar vida a las fotografías. Gracias a su trabajo, Wilson explora la identidad, el medio fotográfico tanto como arte como ciencia, y la comunidad. Él colabora con sus protagonistas, quiénes determinan su pose, vestimenta, utilería y cómo se presentan. Como un gesto de reciprocidad, Wilson les da a los protagonistas la fotografía original, mientras que él conserva los derechos de impresión y uso de escaneos con fines artísticos.

 

 Will Wilson (b. 1969),  Michelle Cook, Citizen of the Navajo Nation, UNM Law Student, 2013, printed 2018, archival pigment print from wet plate collodion scan, 22 x 17 in. Art Bridges. Photography of artwork by Brad Flowers.

 

FREE SMARTPHONE EXPERIENCE

 

Download the free Talking Tintype app onto your smartphone

 

In Conversation: Will Wilson is organized by Crystal Bridges Museum of American Art. Generous support provided by Art Bridges.